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Datos reveladores sobre el envejecimiento ocular y los problemas de la visión

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Posted: Wednesday, April 23, 2014 10:00 pm | Updated: 1:35 am, Sat May 24, 2014.

(BPT) - La mayoría de los estadounidenses sabe que los problemas de la visión comienzan a incrementarse en la medida que envejecemos. Pero tal vez ignoren que la reducción de la capacidad visual también esta vinculada a una mayor ocurrencia de caídas, lesiones y depresión. Los trastornos oculares como cataratas, glaucoma y degeneración macular relacionada con la edad, pueden privar de su independencia a las personas de la tercera edad.

A continuación, algunos datos y consejos para mantener la salud ocular y la visión mientras envejecemos con elegancia:

Muchas personas pueden evitar la pérdida de la visión cuando envejecen

La pérdida de la visión vinculada al envejecimiento no debe considerarse como una realidad inevitable. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirma que el 80 por ciento de los casos de invidencia se pueden evitar, si la enfermedad o trastorno que la provoca se diagnostica y se le da tratamiento a tiempo.

Aunque muchas personas se dan cuenta de que necesitan espejuelos para leer cuando tienen más edad, según los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades (CDC), una de cada seis personas de la tercera edad padece un deterioro visual que no puede corregirse con espejuelos ni lentes de contacto. Esta situación puede ser provocada por trastornos y enfermedades como los siguientes:

* Cataratas u opacidad del lente cristalino del ojo.

* Glaucoma, enfermedad que puede privar al ojo de su visión periférica.

* Degeneración macular relacionada con la edad, o deterioro de la visión central responsable de la capacidad de ver claramente los detalles pequeños.

Con una atención preventiva adecuada y un tratamiento a tiempo, muchas personas de la tercera edad pueden evitar la pérdida permanente de la visión a causa de esas enfermedades.

Los exámenes oculares son vitales para una visión saludable

Como muchos trastornos y enfermedades oculares tienen pocos o ningún síntoma detectable hasta que se ha perdido la visión, es importante estar al tanto con la realización de exámenes regulares.

A los 40 años, toda persona se debe haber realizado un examen médico ocular básico e integral, mientras que a los 65 se deben realizar exámenes oculares cada uno o dos años, o como recomiende el oftalmólogo, profesional especializado en el diagnóstico y tratamiento médico y quirúrgico de los trastornos y enfermedades de los ojos.

Encontrar un oftalmólogo no es difícil  

En los Estados Unidos trabajan cerca de 30,000 oftalmólogos.

Las personas de la tercera edad preocupadas por lo que costaría una consulta con un oftalmólogo, tienen a su disposición EyeCare America, programa nacional de servicio público de la Fundación de la Academia de Oftalmología, que les garantiza el acceso a la atención que necesitan.

El programa pone en contacto a las personas de la tercera edad elegibles y que no han consultado a un especialista en tres o más años, con uno de los más de 6,000 oftalmólogos voluntarios que les proporcionarán un examen y atención ocular integrales, a menudo sin gastos adicionales, y hasta por un año. Para determinar si usted, sus amigos o familiares son elegibles, visite el sitio Web www.eyecareamerica.org.

Un cuerpo sano también es beneficioso para los ojos

Estos son algunos consejos para que pueda cuidar sus ojos entre exámenes oftalmológicos:

* Consuma alimentos sanos. Garantice la incorporación a su dieta de cítricos, aceites vegetales, nueces, granos enteros, verduras de hojas verde oscuro y pescado de aguas frías.

* Ejercite regularmente. Esto no solo ayudará a conservar su salud cardiaca, a evitar la obesidad y a mantener los niveles de energía. Treinta minutos de ejercicios físicos diarios también beneficiarán a sus ojos.

* Use lentes de sol. Como los lentes de sol protegen los ojos de cataratas, e incluso de cáncer de los parpados, úselos especialmente durante el verano cuando esté en la playa o en el agua,  si práctica deportes de invierno, y si toma medicamentos que aumentan su sensibilidad a la luz.

* No fume. El hábito de fumar incrementa el riesgo de cataratas y degeneración macular relacionada con la edad, así como de enfermedades cardiovasculares que influyen directamente en la salud de los ojos.

“Mantener la buena salud de los ojos es increíblemente importante, y el primer paso es hacerse un examen”, afirma el Dr. Charles P. Wilkinson, oftalmólogo y presidente de la junta de EyeCare America. “La mayoría de las personas desestiman la visión hasta que notan cambios demasiado tarde para evitar su pérdida. Mantener la salud ocular puede ayudarnos a mantener nuestra independencia”.

EyeCare America es co-patrocinada por Knights Templar Eye Foundation con apoyo adicional de Alcon.

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